脇の臭い発生のメカニズム

脇の臭いの原因となっている生活習慣

汗の臭いで困ってる方は多いと思います。
中には手術をする方もいるほどです。
脇の下が臭うのは汗が原因だと思っている方は多いと思います。
しかし、その臭いは肌の細菌によるものなのです。

脇の臭いそもそもなぜ発生する!?

私ってワキガかもしれないと思う女性
自分の脇汗の臭いって気になりますよね。
「私ってワキガかもしれない」そんな悩みを持っている方は多いのです。
脇汗が多くて、脇の臭いがあるからといって、「ワキガ」と決めつけるのは良くありません。
そこで、脇汗が臭う原因を解明していきます。

エクリン汗腺、アポクリン汗腺の2つの汗腺

>エクリン汗腺、アポクリン汗腺の2つの汗腺を意識する女性
脇の臭いの原因は汗によるものと考えられがちですが、厳密には汗自体には臭いはほとんどありません。
脇の下にかく汗にはエクリン汗腺、アポクリン汗腺の2つの汗腺による汗があります。
エクリン腺が進化した汗腺といわれ、体毛と関係なく全身に分布しているに対し、アポクリン腺は退化した汗腺といわれ、体毛がある部位(脇、陰部や耳など)に偏在しています。
そして汗とは別に皮脂を分泌する皮脂腺があるのですが、この2つの汗腺により分泌される汗と皮脂が混ざり合うことが脇の臭いの原因となるのです。

エクリン汗腺

エクリン汗腺とアポクリン汗腺
エクリン汗腺から分泌される汗の成分はほとんどが水であり、サラサラとしています。
エクリン汗腺は体中に存在していて、主に体温調節の役割をしている汗腺ですから、そこから分泌される汗の99%は水で、残りもほとんどが塩分などミネラルです。
もちろんたくさん汗をかけば臭いはしますが、耐え難いというほどの強烈な臭いを発する、という訳ではありませんよね。
また脇の下でエクリン汗腺から分泌される汗は皮脂腺から分泌される皮脂と混じりあうことで脇の下に保護膜を形成しデリケートな脇の下の皮膚表面を守るという役割があります。
このようにエクリン汗腺による汗自体は脇の下にとってはなくてはならないものなのです。

アポクリン汗腺

脇の臭いが気になる女性
一方、アポクリン汗腺は脇の下や陰部など体の一部の濃い体毛が生えている部分にのみ存在している汗腺である、という特徴があります。
アポクリン汗腺に体温調節の機能はなく、哺乳類の芳香腺が退化したものと考えられ、情緒的な刺激で発汗します。
汗は水分以外にたんぱく質、脂質、アンモニア、ビルビン酸、リポフスチン(色素・黄ばみの原因) などの汗腺分泌物や鉄分を含んでおり、粘り気があります。
エクリン汗腺による汗とは違いこのような成分が含まれているため、アポクリン汗腺から生じた汗にはすぐに皮膚に存在している常在菌とよばれる細菌が繁殖することになります。
さらに皮脂腺から分泌される皮脂には脂肪酸が多く含まれています。
エクリン汗腺、アポクリン汗腺から生ずる汗と皮脂が混ざると、常在菌にとって格好のエサとなります。
そして細菌がこのエサを分解することであの強烈な臭いを発生することになるのです。
つまりアポクリン汗腺からの発汗、そして皮脂の分泌が過剰になると脇の臭いが強くなる、ということになるのですが、具体的にはどのような原因があげられるのでしょうか。

ジフテロイド菌などの常在菌

ジフテロイド菌
脇の臭いの原因は、アポクリン腺から分泌される汗腺分泌物とそれを分解するジフテロイド菌などの常在菌でした。
ジフテロイド菌は塩化ベンザルコニウムなどの殺菌剤が使えますが、皮膚に必要な他の常在菌を根こそぎ除菌してしまいます。
皮膚にバリアを作る常在菌がいなくなると、有害な細菌からの攻撃を受けることになります。
脇の臭いには1、生臭く鼻を突くような臭い、2、カレーのスパイスのような臭い、3、脂肪酸臭(醗酵臭)の3種類があるといわれます。
つまり、3種類の臭気物質があるのですが、すべて同じメカニズムで生成します。
脇の下は腕と胴体にはさまれていますので高温で湿潤になりやすく菌が繁殖しやすい環境なのです。

日本人のアポクリン腺の事情

日本人の女性
日本人の中にも、アポクリン腺が多い人と少ない人がいます。
脇の臭いが強い人はアポクリン腺の数が多いため、アポクリン腺の汗腺分泌物をたくさん分泌しています。
脇の臭いが弱い人は、脇にアポクリン腺がないのではありません。
アポクリン腺の数が少ないだけです。
アポクリン腺に体温調節の機能はなく、アドレナリン作動性と考えられ、情緒的な刺激で発汗します。
人前に出ると、「緊張すると脇汗をかく」といいますが、そのようなメンタルストレスがアポクリン腺の汗腺分泌物を増やすという研究結果があります。
さらに食生活の欧米化が臭いを強めることもわかってきています。
脂肪分の多いものを食べると皮脂腺からの皮脂の分泌も増えますので、それが混合して臭いが強まると考えられています。

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